La casa del número 116 de la calle Notre-Dame Oeste, conocida como Seminario de San Sulpicio, es la residencia de los Padres de San Sulpicio. Tres obispos eméritos y una veintena de sacerdotes constituyen esta comunidad. La casa tiene un gran valor patrimonial, ya que guarda la historia de los orígenes de la ciudad de Montreal, no sólo por la conservación de sus muros, sino también por la presencia de los herederos de los principales protagonistas. Como Sociedad de Vida Apostólica, los Sacerdotes de San Sulpicio continúan la misión iniciada por sus fundadores.     

El Seminario de San Sulpicio es también un lugar de encuentro para varios misioneros que regresan de Japón, América Latina y Roma, así como para otros sacerdotes sulpicianos que también han ejercido su ministerio en nuestros antiguos colegios o en el Seminario Mayor de Montreal. Forman una verdadera comunidad de sacerdotes que comparten la oración, la celebración de la Eucaristía, la mesa del refectorio y los diversos momentos en que es posible relajarse en nuestros espacios comunes. Además, la casa ofrece un servicio sanitario donde los cohermanos, según sus necesidades, son acompañados por un equipo cálido y profesional.

La casa está en buen estado de conservación y los sacerdotes de San Sulpicio se esfuerzan por mantenerla como centro de su ministerio pastoral y misionero, como lo ha sido a lo largo de la historia.  Es un lugar de identidad y un punto de referencia necesario a la hora de volver a los orígenes y al espíritu fundacional de nuestra misión.

INAUGURACIÓN DE LA CAPILLA

DESCRIPCIÓN DEL SITIO HISTÓRICO

El sitio histórico del Vieux-Séminaire-de-Saint-Sulpice, clasificado en 1985, incluye un edificio conventual erigido en 1684, su patio delantero y su jardín trasero. El edificio de piedra y ladrillo consta de un cuerpo central flanqueado por dos alas y un anexo. Adopta una planta en forma de U y está cubierta en su mayor parte por tejados a dos aguas. El emplazamiento histórico del Vieux-Séminaire-de-Saint-Sulpice está situado cerca de la basílica de Notre-Dame y de la Place d’Armes, en el corazón del barrio histórico de Montreal. Un yacimiento arqueológico euroquebecois está asociado al sitio.

El Vieux Séminaire de Saint-Sulpice es un monumento histórico clasificado.

VALOR PATRIMONIAL

El valor patrimonial del sitio histórico del Vieux-Séminaire-de-Saint-Sulpice se basa en su antigüedad. La construcción de la parte central del edificio comenzó en 1684, según los planos del superior François Dollier de Casson (1636-1701), figura clave en la historia de Montreal. La residencia de la Sociedad de San Sulpicio es el único y más antiguo edificio que data del siglo XVII en el Viejo Montreal.

El valor patrimonial del Vieux-Séminaire-de-Saint-Sulpice se basa también en su interés histórico y simbólico. De hecho, el lugar ha cumplido varias funciones relacionadas con el papel desempeñado por los señores de Saint-Sulpice en la sociedad de Montreal. Estos últimos, que llegaron a Ville-Marie (Montreal) en 1657, se convirtieron en misioneros y educadores; prestaron servicios espirituales a la parroquia de Notre-Dame. En 1663, adquirieron el señorío de Île-de-Montréal. Para desarrollarlo y activar su asentamiento, concedieron tierras, dirigieron el desarrollo del territorio, apoyaron a las comunidades religiosas y crearon varias parroquias a las que atendieron. En 1840, el régimen señorial es abolido en la isla de Montreal, pero el papel de los sulpicianos no disminuye. El obispo les encarga la formación del clero católico de toda la diócesis, fundada en 1836. El seminario de Saint-Sulpice hace las veces de casa señorial, presbiterio, seminario y convento. Durante mucho tiempo, el Viejo Seminario fue el símbolo del poder de los sulpicianos en Montreal. Hoy en día, es un recordatorio del importante papel desempeñado por los sulpicianos en la historia de Montreal y de Quebec.

El valor patrimonial del sitio histórico del Vieux-Séminaire-de-Saint-Sulpice se basa también en su singularidad y en la antigüedad de su patio y jardín. El cuerpo central del seminario se construyó entre 1684 y 1687 y se añadieron dos alas entre 1704 y 1713. En 1848, un ala neoclásica sustituyó al ala este. El patio delantero se creó a principios del siglo XVIII, cuando se construyeron las alas y el muro bajo de piedra a lo largo de la calle Notre-Dame. Tiene una avenida que parte de la puerta de la calle y atraviesa el césped hasta el parterre circular del centro, para luego irradiar hacia las tres puertas principales del edificio. El jardín de la parte trasera del edificio fue en su día uno de los más famosos de Norteamérica. El corazón de este jardín está compuesto por cuatro caminos principales que convergen en una pérgola decorada con una estatua de Jean-Jacques Olier (1608-1657), fundador de la Compagnie des Prêtres de Saint-Sulpice. Aunque ha sido remodelado a lo largo de los siglos, es el único espacio verde que queda del desarrollo de los edificios conventuales del Viejo Montreal. También es el jardín más antiguo de América del Norte que se mantiene de forma permanente. La integridad del emplazamiento del Vieux-Séminaire-de-Saint-Sulpice lo convierte en una parte esencial del patrimonio de Quebec.

Fuente: Ministère de la Culture et des Communications du Québec, 2004.

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